Церковные свечи

Церковная свеча — разновидность свечей, используемая в качестве религиозного атрибута в ряде христианских конфессий (католицизм, православие, некоторые направления протестантизма).


Помимо выполнения утилитарной функции — традиционного способа освещения помещений храмов, икон и богослужебных книг в ночное время, церковные свечи несут несколько духовных значений: знак добровольной жертвы человека Богу и храму; выражение готовности человека к послушанию Богу, его стремление к обожению; свидетельство веры, причастности человека к Божественному свету. Свеча выражает теплоту и пламень любви человека к Богу, ангелу или святому, у ликов которых верующий ставит свою свечу. Во время некоторых богослужений молящиеся не только ставят свечи пред иконами, но и сами стоят с горящими свечами в руках. Символическое значение имеет и сам материал, из которого сделаны свечи. Так, Симеон Солунский ассоциировал чистый воск с чистотой и нескверностью людей, его приносящих.


Наряду с традиционными восковыми свечами в некоторых храмах появляются и электрические, позволяющие исключить возможность пожара и уберечь убранство от продуктов горения, а также виртуальные, которые зажигаются после безналичной оплаты, что позволяет зажечь свечу людям, находящимся на большом расстоянии от храма.


Освящение церковных свечей в Православии стараются совершать особым чином перед Божественной литургией в великий двунадесятый праздник Сретения Господня, во образ дара Богу, Встречающего любящего христианина в храме.


С церковными свечами связан ряд околоцерковных суеверий (боязнь зажигать свечу от другой свечи, передавать через левое плечо и т. п.) и оккультных ритуалов (например, поставить свечку за живого на канун), не имеющих отношения к христианскому вероучению.